Жизнь на глубине 20 метров под толщей льда

Природа хранит удивительные тайны и загадки. Одна из них – озеро Вида в Восточной Антарктиде на землях Виктории. Спрятанное от людских глаз в течении более трех тысяч лет под 20-метровой толщей льда оно скрывало жизнь в своих замерзших водах. Удивительное дело: ведь предпосылок для сохранения жизни в полной темноте и холоде не было, и быть не могло!

ozero Vida-2

Подобная уникальная экосистема с жизнеспособными морозоустойчивыми организмами на Земле обнаружена впервые. Вода в озере солонее морской примерно в семь раз, а ее температура минус 13,5 градусов по Цельсию. В полной изоляции от света и кислорода в течение 3000 лет в озере Вида сохранилось несколько видов жизнедеятельных бактерий. Их обнаружение стало настоящей сенсацией в ученом мире и породило множество вопросов, на которые пока нет ответов. Ведь до этого открытия живые клетки в Антарктиде не находили. Доклад группы исследователей был опубликован в американском журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Озеро Вида самое большое из нескольких самых уникальных озер Антарктиды в области «мертвых долин» Макмердо. Его обнаружила новозеландская экспедиция из университета Веллингтона в 1958 году прошлого столетия. Назвали его именем собаки известного британского полярника и исследователя Антарктики и Антарктиды Эрнеста Шеклтона. Повторные исследования озера были проведены в 1996 году. Было установлено, что обитатели озера находились в изоляции от внешней среды около 3000 лет. В последующих экспедициях в 2002 и 2005 годах были взяты первые пробы воды из приповерхностных слоев. Тогда ученые и обнаружили замороженные бактерии. Руководителями экспедиции являются микробиологи, доктора наук Эллисон Мюррей и Кристиан Фритсен из института в Неваде.  

ozero Vida-8

Уникальная находка ученых

Исследования замерзшей воды показали, что на глубине почти в 30 метров живут удивительные микроорганизмы. В воде Виды среди обнаруженных клеток были микробы, принадлежащие к семейству спирохет, гаммапротеобактерий и др. классов. Также, по некоторым сведениям, были найдены бактерии, не принадлежащие к известным науке видам.

Для того, чтобы взять образец воды из озера, исследователям пришлось работать под стерильными навесами. Это делалось с целью не занести в древнюю экосистему современные бактерии. Под тентами ученые пробурили лед, собрали пробы и проанализировали химические качества воды. А чтобы выявить живые клетки, микробиологи добавили в воду вещество, подкрашивающее живые организмы. Таким образом, были установлены десятки различных классов и семейств микроорганизмов.  

ozero Vida-10

Как бактерии смогли выжить в таких неподходящих условиях? Во-первых, вода в озере это крепкий солевой раствор с содержанием молекул нитритов, нитратов, с самым высоким уровнем закиси азота и др. его производных в сравнении с любым другим водоемом на Земле. Во-вторых, в озере под 20 метрами льда отсутствует кислород. А в-третьих, в условиях вечной мерзлоты вся вода в нем выморозилась до твердости. И не смотря на это микробов там не просто много, их там бесчисленное количество. Следовательно, для выживания и размножения этих видов организмов были подходящие условия.

ozero Vida-6

Исследования других озер Антарктиды

По информации из разных источников в Антарктиде насчитывается до 370 подледниковых озер различного возраста. Ученые надеются исследовать хотя бы часть из них. И в первую очередь самые глубокие: скованное льдом озеро Эллсворт и незамерзающее подледниковое озеро Восток. Находятся они на глубине более трех километров. Эти озера спрятаны подо льдом даже не сотни тысяч, а скорее миллионы лет, говорят ученые. Хотя, наличие в них живых микроорганизмов вовсе не обязательно, но раз бактерии обнаружили в соленой воде озера Вида, вполне возможны и другие открытия.

По словам Мартина Зигерта из университета Бристоля, руководителя экспедиции на озеро Эллсворт, исследователи надеются найти живые организмы и в нем. В вечной мерзлоте озеро находится не менее 125 тысяч лет. Ученым предстоит собрать образцы из озера Эллсворт и исследовать их. На данный момент разработкой бурения скважин занимаются исследователи из Великобритании.

ozero Vida-13

При исследованиях крупнейшего антарктического подледного озера Восток, обнаруженного российскими учеными в 1990-х годах, гипотеза о существовании жизни в нем не подтвердилась. По крайней мере, в первых пробах воды живых существ не найдено.

Микроорганизмы озера Вида пристально изучаются

Найденные живые микробы способны выживать в критических условиях. А потому ученые намерены более пристально изучить живые микроорганизмы соленого озера Вида с целью найти предел выживаемости бактерий.

ozero Vida-4

По словам Элисон Мюррей, руководителя исследований на озере Вида, если они смогут узнать, какие механизмы используют организмы, как они приспосабливаются к враждебной среде, то соответственно смогут определить шанс на выживание бактерий в других холодных мирах.

Изучение Виды поможет исследователям Марса

Возможно, результаты ученых смогут помочь исследователям далеких холодных планет — спутника Юпитера Европы и Марса. Ведь сейчас Марс намного холоднее, чем был много тысяч лет тому назад. И вполне вероятно, что там где-то глубоко в грунте сохранилась внеземная жизнь. А еще исследователи предполагают, что на Марсе любой водоем мог выглядеть также как и озеро Вида до вечной мерзлоты, где все доказательства жизни остались захороненными на очень долгое время.

По предварительным версиям, источник энергии, поддерживающий жизнь микроорганизмов в озере Вида, существует благодаря химической реакции между скалистой породой и соленой водой без кислорода. Если данная гипотеза подтвердится, это укажет на то, как может поддерживаться жизнь на ледяных планетах нашей Вселенной.

Дайте свою оценку данной статье


Поделитесь этой статьей со своими друзьями

Оставьте свой отзыв

Вы должны Войти, чтобы оставлять отзывы. Вы также можете войти через соцсеть: