Mars Express — 10 лет на Марсе

В январе 2014 года исполняется 10 лет с начала работы автоматической межпланетной станции Марс-Экспресс. За это время было сделано множество снимков, проведено множество исследований, добыто множество информации о самой близкой к нам планете и, в конце концов, сделан огромный вклад в науку. Насчет того, как отмечали это событие в ЕКА (Европейское космическое агентство), не известно ничего. Но для нас – простых любителей науки – в честь этого события командой исследователей было опубликовано видео, на котором показана область Марса, называемая Kasei Valles. Этот участок является одним из самых крупных древних марсианских каналов.

Что же касается самой станции, то с ней связано очень много различных историй и даже легенд. К примеру, точно известно, что аппарат «Бигль-2» опустился на Марс 25 декабря 2003 года, но на связь он не вышел и никаких снимков, соответственно, получить не удалось. Найден он был только в 2005 году. Немало денег было потрачено на то, чтобы восстановить снимки, которые успел сделать «Бигль-2» до выхода оборудования из строя. Но старания ученых успехом не увенчались – только черные пятна.

Кроме того, именно этим аппаратом было сделано изображение Кидонии, где находится тот самый «Марсианский сфинкс». До 21 сентября 2006 года фотографии, сделанные в 1976 году аппаратом Викинг-1, считались браком и не признавались подлинными большим количеством скептиков. После этого было выдвинуто великое множество гипотез о том, что, к примеру, когда-то на Марсе были люди или другие существа, которые и оставили там это лицо. Такие теории выдвигаются до сих пор, но никто из ученых серьезно их не воспринимает. Сейчас есть полная карта участка с этим самым «сфинксом», где можно разглядеть его ландшафт и убедится в том, что это просто гора, в которой человек, в силу своего желания найти цивилизацию или ее следы, может разглядеть какие-то черты лица.

Лицо на Марсе

Лицо на Марсе

Конечно, главной целью Марс-Экспресс является исследование красной планеты. Интересно, что изначально планировалось продержать на орбите Марса до сентября 2005 года, но станция и сейчас на орбите. В данный момент основное внимание уделяется спутнику красной планеты под названием «Фобос». Рассмотрим, благодаря чему Марс-Экспресс стал одним из самых популярных объектов в сфере науки и почему в него до сих пор вкладываются деньги.

Неоценимый вклад в науку

Итак, научные достижения, сделанные благодаря снимкам Марс-Экспресс:

  1. Были получены данные о структуре атмосферы, включая ее температурные особенности. Благодаря этому удалось сделать полноценную карту распределения водяного пара и озона в марсианской атмосфере. Теперь ученым все известно обо всех слоях атмосферы Марса до высоты 150 км. Кроме подтвердившихся предположений были сделаны необычные открытия, к примеру, что мельчайшие аэрозольные частицы заполняют атмосферу на высоте от 70 до 100 км.
  2. Обнаружен моноксид азот, который буквально светится ночью. Уникальность этого открытия в том, что ранее такие же частицы были обнаружены только на Венере.
  3. Одно из самых главных открытий – обнаружен лед на южном полюсе в конце марсианского лета. Благодаря фото Марс-Экспресс и данным прибора OMEGA были составлены карты, показывающие участки водяного льда под областями замерзшей углекислоты. На картах видно, что толщина ее слоя менее нескольких метров. Стоит отметить, что в этом слое льда есть небольшое содержание пыли (менее 1 %).
  4. Также прибором OMEGA были составлены минералогические карты значительной части планеты. Неожиданным тут оказалось то, что карбонатов там не нет. Почему ожидалось, что там должен быть этот материал? Дело в том, что он широко распространен на Земле и именно в его залежах есть углерод.  Если на Марсе нет СО2, то преобразовать климат планеты на пригодный для жительства человека, невозможно. А ведь идея колонизации Марса посредствам создания атмосферы разрабатывалась учеными многие годы, но теперь придется придумывать что-то новое.
  5. Тем не менее, Марс-Экспресс нашел в марсианской атмосфере метан, а это, в принципе, вполне может говорить о том, что на Марсе есть жизнь, пусть даже самая простая! Почему можно сделать такой вывод? Потому что метан не может долго пребывать в атмосфере – его запасы кем-то или чем-то постоянно пополняются. Хотя, возможно, что это какая-то геологическая активность, к примеру, геотермальная деятельность или даже остывший вулкан.
  6. На основании фото Марс-Экспресс была составлена еще и трехмерная карта марсианских ландшафтов. Теперь мы все можем в любое время смотреть Марс в 3d.
  1. Также станцией были обнаружены самые настоящие облака, пусть даже из сухого льда. Замечены они были из-за того, что отбрасывали тень на планету и влияли на ее климат.

Чем же сейчас занимается Марс-Экспресс? И какие у него перспективы? Как уже говорилось выше, Европейское космическое агентство сообщает, что аппарат исследует спутник Марса Фобос. Более того, станция даже устанавливает рекорды – 29 декабря 2013 года она пролетела на пока что максимально близком расстоянии от спутника, что составляет 45 километров. Прежний рекорд был установлен тем же Марс-Экспресс. В 2010 году он пролетел на расстоянии 67 километров от спутника. Сближение на 45 км позволило зафиксировать изменения частоты радиосигнала, благодаря которым можно узнать о структуре Фобоса. Стоит отметить, что подготовка к рекорду началась еще летом. Сложность сближения состоит в том, что ученые очень мало знают о самом спутнике. Уже на расстоянии 45 км спутник немного поменял свою траекторию из-за гравитации, но в будущем все данные, которые передавал Марс-Экспресс во время сближения с Фобосом, будет тщательно изучены и проанализированы. Поэтому станция, фактически, «подкрадывается» к спутнику. Это позволит в дальнейшем более смело приближаться к Фобосу и, со временем, сесть на его поверхность.

фобос - к нему приблизился Марс-Экспресс

Фобос — спутник Марса

В будущем планируется еще больше внимания уделять исследованию поверхности Марса и его спутников. В программу Марс-Экспресс вкладываются большие деньги, поэтому можно сделать вывод, что со дня на день мы можем узнать что-то новое и непознанное о красной планете. Это могут быть данные о возможности и процессе колонизации красной планеты или даже о жизни на Марсе.

Дайте свою оценку данной статье


Поделитесь этой статьей со своими друзьями

Оставьте свой отзыв

Вы должны Войти, чтобы оставлять отзывы. Вы также можете войти через соцсеть: