Добыча воды на Луне. NASA может свернуть планы.

Американские ученые-астронавты серьезно работают над технологиями добычи воды на Луне и Марсе. Исследователи из космического агентства NАSА и других компаний заняты созданием различной робототехники для добычи полезных ископаемых на далеких планетах. И в первую очередь все их внимание нацелено на Луну.  

moon_earth2

Скорее всего, мы очень скоро услышим о первых положительных результатах миссии на Луну. А с экранов наших телевизоров и в Интернет-пространстве только и будет разговоров: «Добыт первый литр лунной воды»… А пока идет серьезная подготовка. После информации об обнаружении на Луне водорода и покрытых льдом областей было принято решение о разработке космической миссии. Особенно она актуальна в случае основания колонии, о чем всерьез говорят ученые. Об этом шла речь в статье Колонизация Луны: NАSА строит новые планы.

NАSА работает над модулем для добычи воды

Модуль для добычи воды на Луне одна из последних разработок американского космического агентства. Запустить его на спутник нашей планеты исследователи собираются в ближайшие годы. Космическая миссия носит название RPM — Resource Prospector Mission. Луноход, используемый в ее рамках, сможет добывать летучие вещества с поверхности Луны. На основе полученных химических веществ будет синтезировать воду, а из водорода производить кислород для жилых модулей и топливо для ракет.

1391195085_nasa-rpm-resolve

Для всего этого, конечно же, понадобится специальная техника. Эксперты из департамента NАSА для таких целей предложили использовать RESOLVE – Regolith and Environment Science and Oxygen & Lunar Volatile Extraction. Этот модуль должен стать уникальным технологическим оборудованием, которое сможет добывать полезные ископаемые и использовать их прямо на Луне.

Подобные серьезные технические решения требуют взвешенного подхода и преодоления ряда проблем, связанных с применением луноходов. Специалисты отмечают, что дороговизна производства и собственно самих полетов это основные трудности.

Кроме того нужно решить и ряд других вопросов. Во-первых, роботы-добытчики должны быть довольно тяжелыми, ведь при раскопках и бурении они могут подняться над поверхностью Луны из-за гравитационного поля, которое в шесть раз слабее нашего земного. Они также должны иметь отличную систему термо- и теплоизоляции.

1393437350_1

 Во-вторых, специалистам нужно решить, как будут работать модули на самой планете. Есть идея оставлять луноходы на спутнике и не возвращать их на Землю. Это значительно удешевит проект. А все, что будет ними там добыто, должно использоваться прямо на Луне. Но вот здесь как раз и возникают другие не менее серьезные вопросы. Например, что делать с добытыми ископаемыми, как их перерабатывать и куда все это девать. Это и пытаются решить светлые умы космонавтики.   

Так как в местах запланированного проведения работ солнечный свет показывается лишь один раз за несколько дней, длительность миссии ограничена. Модуль будет работать на спутнике всего лишь одну неделю. За это время он должен собрать и переработать определенное количество ресурсов.

В целом луноход будет иметь в запасе около двух с половиной дней солнечного света для поиска водорода. Затем пару дней вынужденного простоя в тени. Далее еще несколько солнечных дней позволят провести бурение на глубину 1 метр, чтобы получить материал для проведения минерального анализа. Добытый образец будет поддаваться нагреванию в надежде, что из него удастся получить жидкую воду.

В дальнейшей своей деятельности луноход должен продемонстрировать извлечение кислорода из грунта химическим путем и смешение его с водородом для получения воды. Эти несколько важных дней на Луне должны дать весомые результаты для будущих космических исследований.

На разработку проекта NАSА уже израсходовало несколько десятков миллионов долларов. И это только в начале масштабных работ. Общая стоимость миссии, старт которой запланирован примерно на 2018 год, оценили ориентировочно в 250 миллионов долларов.

В целях экономии было решено использовать солнечную энергию для систем лунохода и научных инструментов, находящихся на его борту. Исследователь NАSА в космическом центре им. Кеннеди Уильям Ларсон говорит, что солнечные батареи являются наиболее дешевыми и доступными. Конечно же, для такого солидного проекта самой подходящей была бы ядерная энергетика. Но для этого потребуется еще более серьезное финансирование.

Робототехника от компании Astrobotic Technology

2008

Идеями по добыче воды на Луне и созданием специальных роботов заняты и другие компании. Вполне возможно, что проект компании Astrobotic Technology обойдет по срокам все остальные. Одно из их достижений – робот, функционирующий в автоматическом режиме на поверхности Луны. Специальные луноходы, которые могут добывать воду на спутнике в твердом виде — следующий  шаг Astrobotic Technology.

Запуск аппарата вместе с луноходом-ровером на ракете Falcon был запланирован на октябрь 2015 года. Об этом заявил президент компании Джон Торнтон. Посмотрим, состоится ли миссия.

NАSА собирается добывать воду на других планетах

Стоит отметить, что реализовать проект возможно не только на Луне, но и на других  далеких планетах. Просто спутник Земли достаточно изучен и находится гораздо ближе к Земле. Как говорит Джейсон Крусан, технический директор космических операций НАSА, Луна является самой подходящей площадкой для тестирования новых технологий.

Если миссия RESOLVE покажет свою состоятельность и успешность на Луне, вторая часть эксперимента может быть проведена уже на Марсе. Специалисты NАSА утверждают, что добыча воды на Красной планете, а ее существование на ней доказанный факт, уже стоит в их планах. Аппарат по добыче и использованию полезных ресурсов, в том числе и воды, установят на новый ровер, который запланирован к запуску на Марс примерно в 2020 году.

Исследователи также планируют заняться поиском воды и на естественных спутниках Красной планеты — Демосе и Фобосе, а также на астероидах. Их планы по-настоящему грандиозные.

54465[1]

Эти проекты уже окрестили «золотым дном», так как запасы воды на них это необходимое условие для исследований дальнего космоса в будущем. Вода, добытая на других планетах, очень важна для длительных полетов на очень большие расстояния. Чтобы не доставлять ее с Земли, так как это очень дорого и требует определенных условий, космонавтам проще пополнить резерв по пути следования.

NАSА может свернуть свои планы

Эта новость стала своего рода сенсацией. То ли временно, то ли нет, но США уже заявило о том, что их планы по дальнейшему исследованию Луны приостановлены. Однако подготовку специалисты НАSА полностью не свернули.

Возможно, что причиной приостановки подготовительных работ стало недостаточное финансирование этого проекта.  А может у исследователей появились сомнения из-за противоречивых фактов, от которых никуда не денешься.

На возвращенных с планеты образцах лунного грунта следов воды обнаружено не было. Не увидели никаких признаков льда и астронавты, которые летали по программе Аполлон. Поэтому вопрос воды на Луне так окончательно и не был решен. А раз так, миссия может не принести абсолютно никакой пользы и станет просто убыточной.

С другой стороны, на протяжении последних 15 лет орбитальные аппараты все-таки находили лед в очень укромных местах – в затененных склонах кратеров. Это дает исследователям большую надежду.

21721

По всей видимости, предварительные изучения поверхности планеты все же будут продолжены. Ведь нужно не только знать, что вода там присутствует. Важно еще выяснить ее распределение по поверхности Луны, а также другие сопутствующие вопросы. Один из них – это вид лунного льда. Возможно это очень мелкие частички или же очень твердые его образования. Вполне допустимой считается версия, что он перемешался с лунным грунтом и вместе с ним замерз. Но ученые больше склоняются к гипотезе, что вода на Луне представлена в виде ледяных кубиков небольших размеров, смешанных с лунной породой реголитом.      

В любом случае, место по исследованию Луны оказалось вакантно, и другие космические компании спешат занять его. Разработкой модулей и добычей полезных ископаемых на других планетах занято несколько компаний, в числе которых и Planetary Resources. А недавно и Россия заявила о своих планах по исследованию Луны.

Не смотря на реальность подобных космических проектов, нам все еще трудно поверить в то, что такая Лунная миссия вообще возможна. Как, впрочем, и колонизация естественного спутника Земли. Как говорится: поживем – увидим.

Дайте свою оценку данной статье


Поделитесь этой статьей со своими друзьями

Оставьте свой отзыв

Вы должны Войти, чтобы оставлять отзывы. Вы также можете войти через соцсеть: