Открыта новая планета, которая может состоять из воды

Поиски планет с пригодными для жизни условиями, возможно, увенчались успехом. Ученые из Гарварда, США, открыли планету, которая может приблизительно напополам состоять из суши и воды. Находится она вне Солнечной системы и принадлежит классу так называемых суперземель. Планете дали название GJ 1214b.

Диаметр планеты превышает земной более чем в 2,5 раза

Диаметр планеты превышает земной более чем в 2,5 раза

Событие не из рядовых. Если на новооткрытой планете есть вода, значит, на ней должна быть и атмосфера! Правда, пока не ясно, в каком виде может там существовать водная среда. Изучением планеты американские астрономы занимаются серьезно.

GJ 1214не первая планета, на которой ученые подозревают наличие воды. Спутник Юпитера Европа и планета Цецера буквально окованы толстым (в несколько десятков километров) слоем льда.

GJ 1214b-5

С помощью космического телескопа «Хаббл» на Европе учеными были обнаружены выбросы водяного пара. По их мнению, присутствуют все признаки того, что под толщей льда находится океан жидкой воды. Трещины в коре льда периодически раскрываются под воздействием приливных сил. Это дает возможность воде выходить наружу и испаряться.

sem_asteroidov

На планете Церера также были обнаружены гейзеры. Церера в отличие от Европы расположена ближе к Солнцу. Ученые полагают, что водяные выбросы на этой планете связаны с испарением верхнего слоя льда под действием солнечных лучей. Толщина льда местами может варьироваться до нескольких десятков километров.

Ученые ищут планеты, похожие на Землю

Участники коллаборации (группы ученых) MEarth Project, возглавляемой профессором астрономии Дэвидом Шарбонно, занимаются поиском планет, подобных Земле. Причем ищут они планеты с массой от 0,1 до 0,33 массы Солнца, которые вращаются вокруг красных карликов спектрального класса М.

Красные карлики — это небольшие и холодные звезды, самые распространенные в  нашей Галактике. Их очень много. Они составляют примерно 80% звезд Млечного Пути или 300 миллиардов светил. Их диаметр и масса не превышает треть Солнца. Звезды «красные карлики» с довольно низкой светимостью, так как излучают очень мало света, часто в 10 000 раз слабее Солнца. Из-за этого они имеют желтоватый оттенок, а не красный, что противоречит названию «красные карлики». 

Астрономы запланировали проверить 1976 звезд, расположенных ближе к Земле. С помощью восьми мощных автоматизированных телескопов, которые установлены в Обсерватории, носящей имя Фреда Лоуренса Уиппла, ученые день за днем наблюдают за Галактикой и ищут транзитные планеты, которые проходят между Землей и своими ближними звездами.

С помощью  этих высокочувствительных телескопов ученые рассчитывают в течении ближайших трех лет найти несколько новых планет в окрестностях материнских звезд с пригодными для возникновения жизни условиями.

Ученые пристально изучают планету GJ 1214

GJ 1214b-2

Суперземля GJ 1214b находится в созвездии Змееносца и совершает обороты вокруг своей звезды GJ 1214. Отсюда и вполне традиционное название новой планеты – производное от имени ее звезды.

Суперземли очень схожи с планетами Земной группы. Таких миров в Солнечной системе нет. Однако число открытых суперземель в Млечном пути составляет уже около тридцати. По одной из гипотез, суперземли могут быть более приспособлены к жизни, чем наша Земля.  

Планеты из класса суперземель значительно превосходят габариты Земли. Масса GJ 1214b в 5-6 раз больше нашей планеты, а радиус составляет примерно 2,7 радиусов Земли. С другой стороны, параметры суперземель намного меньше двух газовых гигантов Урана и Нептуна. На сегодняшний день известны лишь две планеты, масса и радиус которых меньше этих двух ледяных великанов — одна из них CoroT-7b, а другая GJ 1214b.

Раньше ученые не исключали возможности существования жизни на суперземлях. Сегодня мнения разделились. Появились заявления о том, что такие планеты могут оказаться похожими на газовый Нептун, а значит условия для жизни на них могут быть не пригодными. Об этом говорилось в статье, которая была опубликована в американском журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Расстояние планеты GJ 1214b от Земли около 40 световых лет. Орбита планеты немного вытянута, величина полуоси составляет 2,1 миллиона километра. Учеными впервые была обнаружена атмосфера на суперземле. Известный астроном Джеффри Марси считает, что GJ 1214b на самом деле главным образом состоит из твердой поверхности, воды и водородно-гелиевой атмосферы толщиной примерно в 200 километров. А значит, не исключена вероятность существования жизни на планете.

По своему составу планета GJ 1214b состоит на 75%  из воды, на 22% из кремния, на 3% из железа. По заключениям астронома Джеффри Марси, она имеет железо-никелевое ядро и силикатную мантию. Эта экзотическая планета приблизительно в три раза уступает плотности материи Земли и почти в два раза превышает плотность воды. Соответственно, ученые и предположили, что около половины ее массы составляет жидкость.

Не исключается вероятность, что это может быть настоящий океан с глубиной в несколько сотен километров. Исследователь говорит, что зона над поверхностью океана скорее напоминает паровую баню. Температура на поверхности планеты примерно +200 градусов по Цельсию. И это при такой приближенности к своей звезде — их расстояние друг от друга в 70 раз меньше, чем расстояние Земли от Солнца. К образованию льда на поверхности планеты приводит сильнейшее давление, даже не смотря на такую высокую температуру!

Без сомнения, планета GJ 1214b представляет очень любопытный экземпляр. Кроме предположений о наличии на ней воды, есть и другие. По одной из гипотез, может оказаться, что водной среды там никогда не было. По другой версии, вода на планете может быть, но только не в жидком состоянии.

Пока это вся информация, которой поделились исследователи. Подождем от них новых любопытных фактов про экзопланету GJ 1214b. А вдруг они окажутся еще невероятнее?

Дайте свою оценку данной статье


Поделитесь этой статьей со своими друзьями

Оставьте свой отзыв

Вы должны Войти, чтобы оставлять отзывы. Вы также можете войти через соцсеть: